Translate

dimanche 16 juillet 2017

Seth Swirsky

Seth Swirsky est un auteur-compositeur américain réputé depuis les années 80. Seth est autrement artiste, multi-facettes, multi-casquettes. De façon passionnée, il crée et offre. Il aime aussi se perfectionner et s'instruire, toujours et encore. Il est écrivain, cinéaste, musicien, journaliste politique etc. Pour ses succès d'antan qui lui ont permis de se faire un nom dans le milieu et gagner un peu d'argent pour en vivre, on ne compte plus les récompenses ni le temps de ses titres chantés par d'autres passé au top des charts. Parmi eux, Love is a Beautiful Thing écrit pour Al Green. Il écrit pour Rufus Wainwright, The Go-Go's, Peter Allen,The Four Tops, The Spinners, The Delfonics, etc... pour plus d'une trentaine d'interprètes.

Ce qui l'anime c'est le baseball, les grands joueurs de ce sport avec qui il correspond depuis des années. Il partage cette passion en publiant ses lettres et échanges avec ces sportifs. Seth Swirsky signe Baseball Letters en 1996, Every Pitcher Tells A Story en 1999 et Something to Write Home About en 2003. Il fait paraitre son succulent dernier ouvrage d'un profil totalement différent et fort instructif en avril 2017, 21 Ways To A Happier Depression.



Seth Swirsky concocte aussi des chansons pour son projet solo en signant en 2005 le formidable Instant Pleasure puis en 2010, le somptueux Watercolor Day. Il y a un an, Seth nous offre son tout dernier album à tomber, Circles and Squares dont le titre Far Away est nominé chanson de l'année au Hollywood Music and Movie Awards. Parallèlement, l'américain s'allie à Mike Ruekberg pour former le groupe The Red Button qui sort l'album She's About to Cross My Mind en 2007 suivi en 2011 de As Far As Yesterday Goes.

En plus de composer, écrire, ses passions épousent la pop lorsqu'il tourne le documentaire Beatles Stories. Ami de Davy Jones des Monkees, Seth est fan des Beach Boys, Beatles, Donovan, Graham Nash qu'il interviewe pour son documentaire où l'on apprend que John Lennon sur ses derniers jours comptait voter Ronald Reagan et avouait être embarrassé par la naiveté des paroles de sa chanson Imagine. PS : Autre trait de la personnalité de Seth Swirsky que j'apprécie c'est qu'il ne vote pas à gauche. Démocrate dans sa jeunesse, il fait un virage assumé à 180 degrés avec les années ; Chose rare, appréciable, dans le milieu de la musique et de l'art, en général, qui ne respire pas la tolérance. Ses convictions ne le complexent pas. Cela fait du bien.



Après ce génial Beatles Stories, Seth retourne étudier et obtient ces deux dernières années à 55 ans un Masters Degree in Clinical Psychology avec lequel il soigne ses patients atteints d'anxiété et de dépression à coups de pop musique en les initiant à la création et l'inventivité.

Seth Swirsky fait résonner ses influences dans ses compositions indie pop. Je conseille chaleureusement les albums de ce maestro de la pop, cathédrales d'orchestrations et d'harmonies pop flamboyantes. Seth a le talent de Burt Bacharach, Harry Nilsson, McCartney dont il est savoureux de se nourrir dès à présent, sans tarder. Les constructions sont alternatives, fines et intelligentes comparables aux morceaux de Brian Wislon. La voix de Seth, ses mots poétiques et positifs, créent un ensemble brillant. Il écrit des titres vibrants et romantiques qui mêlent les instruments, les ambiances, les messages, les lieux pour enivrer et faire voyager. De l'Espagne à l'Ecosse en passant par Liverpool et la côte ouest américaine, on fait autant de sauts dans l'espace, dans le temps que de pas de danse. Les mélodies sont marquantes, légères et solides, intimes et douces, variées, colorées de piano, de guitares, de violons et trompettes. Impossible de se détacher des atmosphères que dessinent Seth Swirsky qui reste en boucle dans mes écouteurs et dans ma liste des artistes pop phares de Piggledy Pop.
SethSwirsky




dimanche 9 juillet 2017

Sophie Scholl - La Rose Blanche - Die Weisse Rose

Sophie und Hanz
Sophie Scholl Die letzten Tage est un film allemand sorti en 2005, réalisé par Marc Rothemund récompensé de l'ours d'argent au Festival de Berlin et nommé pour l'oscar du meilleur film en langue étrangère. Julia Jentsch dans le rôle de Sophie Scholl et Alexander Held dans le rôle de Hans Scholl sont tous les deux remarquables. Auparavant, il y a eu La Rose Blanche, film de 1982, réalisé par Michael Verhoeven. Il y a une bibliographie sur Sophie et le mouvement de la Rose Blanche très fournie, un mémorial à Munich, des noms de rues, un prix de littérature, le nom du pont de Strasbourg qui relie le Conseil de l'Europe et la Cour européenne des droits de l'homme...Le pont de la Rose Blanche... Un symbole qui j'espère ne reste pas qu'au niveau des pieds mais monte aussi jusqu'au cerveau.

Hanz Scholl 1942


Sophie Scholl est la Rose Blanche. Avec son frère Hans Scholl qui choisit le nom, ils montent un réseau de résistance au régime nazi en 1942. Tous les deux sont pacifistes. Leur démarche se veut sans violence et ne réside que dans les mots, les tracts distribués ou envoyés par la poste . Ce cercle clandestin était constitué en majorité d'universitaires attachés aux valeurs de la Liberté : Sophie, étudiante en biologie et philosophie, son frère Hans et ses amis de la faculté de Médecine, Christoph Probst, Willi Graf, Alexander Schmorell, né en Russie. Orthodoxe très pieux, il sera canonisé en 2012 par l'Eglise Orthodoxe Russe. Tous sont arrêtés et condamnés à mort, décapités, pour haute trahison en 1943.



Sophie a alors 21 ans. Elle est garde d'enfants. Elle étudie la journée à la faculté des sciences de Munich et la nuit venue, avec Hans et les amis, dès le printemps 1942, ils rédigent des tracts, les tapent, les mettent sous plis, les timbrent et les envoient. Pour disperser au maximum les tracts envoyés à des intellectuels, médecins, journalistes, écrivains, professeurs, libraires, Sophie se dévoue pour prendre des trains de nuit, avec sa valise pleine des tracts, qui partent de Munich et sillonnent l'Allemagne. A son arrivée dans ces villes, seule, elle tracte et glisse des paquets d'enveloppes dans les boites postales. Elle se désigne volontaire pour le faire parce que selon elle une fille prend moins de risques au contrôle des SS dans le train. Des milliers de tracts signés la Rose Blanche seront éparpillés et lus dans tout le pays.
Alexander Schmorell

Christoph Probst et Alexander Schmorell2


Les cinq amis ne sont pas seuls. Nombre d'autres résistants les rejoindront et connaitront le même sort l'année qui suit. Il y aura six essentiels tractages. Sophie et Hans sont des protestants très croyants, Willi est fervent catholique, en 1933, il devient chef de la Neudeutschland, une organisation catholique pour la jeunesse qui sera interdite par Hitler comme toute autre organisation pour la jeunesse autre qu'hitlérienne. Christoph, lui, demande le baptême en prison après son arrestation et se convertit à la foi catholique. Quant à Alexander, sa foi est vivace. Il y a le professeur Kurt Huber qui entrera en contact avec les deux membres fondateurs de la Rose Blanche, Hans et Alexander, très influencés par leur professeur, qui rejoindra le mouvement et sera aussi arrêté puis exécuté.

From Leaflet 3, extrait du Tract 3.
"We will not be silent. We are your bad conscience. The White Rose will not leave you in peace!"




Sophie Scholl

Le premier tract fait essentiellement référence à la bible et cite Saint-Augustin, le second dénonce la Shoah et l'Holocauste, le troisième appelle à faire tomber le national-socialisme, le quatrième dénonce la politique militariste du Führer. Pendant l'hiver 42/43, la Rose Blanche se développe, est au sommet de son activité. Le cinquième tract "Appel à tous les Allemands" est celui que Sophie distribue dans tout le pays à des milliers d'exemplaires. C'est l'escalade des actions du mouvement qui en quelques jours marquent de leur signature tous les murs de Munich, sabotent la centrale électrique plongeant la ville dans le noir pendant une semaine. A l'université de la ville où se trouve le noyau dur de la résistance, les enseignants ne contrôlent plus la situation. Le 16 février 1943, les événements font paniquer les autorités et des chefs SS arrivent de Berlin pour faire la morale aux étudiants de la faculté qui crient, huent et se ruent sur la sortie en les bousculant. C'est dans les mêmes jours que Kurt Huber rédige le sixième et dernier tract de la Rose Blanche. Il sera tiré à 2000 exemplaires dénonçant les atteintes à la liberté du Parti national-socialiste, appelant à se soulever contre cette oppression.
Christoph Probst

Le 18 février Hans et Sophie Sholl prennent l'énorme risque d'aller déposer des piles de ce tract en plein jour dans les couloirs de l'université, en faire voltiger une liasse du balcon principal. Ils seront surpris par le concierge qui les dénonce. Sophie et Hans sont emmenés par la Gestapo, interrogés et torturés à la prison de Stadelheim pendant deux jours et deux nuits. Cela n'apparait pas dans le film, qui reste pourtant très fidèle aux procès-verbaux mais l'interrogatoire a été violent. Sophie arrive avec une jambe cassée sous ses béquilles le 22 février devant le tribunal du peuple présidé par le féroce SS Roland Freisler, ancien communiste. Le procès est expédié, en moins de trois heures c'est la sentence, peine capitale. Ce tribunal ne respectera même pas la loi autorisant 99 jours avant l'exécution. Sophie (21 ans), Hanz (25 ans) et Christoph (23 ans) seront tués le jour même à 17h juste après avoir eu le droit de dire adieu à leurs parents. Les témoignages relatent le grand et terrible courage de Sophie pendant les interrogatoires, le procès et quelques minutes avant d'être décapitée. 
Willi Graf


Dans les jours suivants, Alexander (25 ans), Willi (24 ans), Kurt Huber (50 ans) sont exécutés, les autres membres seront arrêtés, torturés, décapités ou déportés dans les camps. Certains survivront, d'autres pas.



Sophie Scholl

Ce qui a réuni au départ les vaillants camarades de la Rose Blanche c'est une vraie et pure amitié. En 1942 quand Hanz enrôlé est envoyé sur le front de l'Est à Gagarine, Hanz tombe amoureux de la Russie. Il fait la connaissance des paysans russes et son ami Alexander qui est aussi au front fait la traduction. En rentrant, quand les deux amis se retrouvent le soir avec les autres, c'est souvent qu'ils entonnent des chansons russes. Hans joue de la guitare depuis ses 16 ans et avec Sophie ils lisent beaucoup, vont au cinéma et fréquentent les musées régulièrement. Les frères et soeurs s'écrivent et leurs lettres de 1937 à 1943 seront publiées. Ils y échangent leurs avis sur leurs lectures. Ce sont tous les deux de grands lecteurs, dans leur correspondance ils parlent de Goethe, Rilke, Hölderlin, Schiller, Lessing, Bloy, Gide que Hanz traduit, Maritain, Bernanos, Cocteau, Claudel, Dostoïevski, Aristote, Pascal, Kant, Jünger et Thomas Mann qui touché par la mort des jeunes Scholl leur rendra un vibrant hommage de Londres en juillet 1943 où l'écrivain en exil s'écrie sur les ondes de la BBC "Courageux, magnifiques jeunes gens ! Vous ne serez pas morts en vain, vous ne serez pas oubliés".

"Il faut avoir un esprit dur et un coeur tendre" - Sophie Scholl
"La vie, c'est une grande aventure vers la lumière" - Hanz Scholl



Sophie Scholl

Kommode


Kommode est le nouveau projet de Eirik Glambek Bøe des Kings of Convenience accompagné de son ami d'enfance Øystein Gjærder Bruvik à la guitare, au chant et de Anders Waage Nilsen à la batterie, ces deux musiciens étant les membres du groupe Skog. Mais je suis en train de me demander s'il est possible que vous, mes chers lecteurs, ne connaissiez pas encore les Kings of Convenience...! Si c'est le cas, c'est très mal.
Vous êtes obligés d'aller là : KingsOfConveniencePiggledyPop2009
Pour être absolument absous, encore par là : WhitestBoyAlivePiggledyPop2008



Kommode déboule comme une météorite 'dance-music' en 2017 avec le premier titre Fight Or Flight Or Dance All Night. Tout est dit, c'est plutôt clair quand on se penche sur les paroles. En ce début de mois de Juillet, la gourmandise reste affûtée avec la présentation du deuxième titre qui paraitra sur l'album Analog Dance Music, le fabuleux Captain of your Sinking Ship. Dans les deux morceaux, la brise pop norvégienne est porteuse de bossa, de jazz, d'un tempo dance-pop orné de sunshine pop, mêlant des mélodies joyeuses pour des thèmes moins drôles, ce qui facilite le message. La définition du label Brilliance Records s'accorde parfaitement au sentiment qui saisit à l'écoute des titres : "Kommode succeeds in creating music that would be the ideal soundtrack to a midsummer’s party, surrounded by friends, kissed by the sun, wine in hand, overlooking the ocean in the south of France."
Kommode c'est très beau, un patchwork galopant d'influences musicales très contemporain avec des arrangements fins, une orchestration parfois funky, parfois disco, assurés par les trois amis qui opèrent avec talent et amusement certain. Leurs voix sublimes se glissent subtiles sur les harmonies. Le jeu de basse d'Eirik va comme un gant au rythmiques d'Anders qui font rimer samba et funk sur les accords grandioses d'Øystein. Pour ceux qui sont prêts à avoir sacrément chaud en se trémoussant cet été, le vinyle blanc Analog Dance Music est en vente ici : Kommode





Paddy Hanna

J'aime Paddy Hanna depuis les sublimes disques Join the Army de 2013, Leafy Stiletto de 2014, les singles Austria et Underprotected de mars et décembre 2015. "Paddy Hanna fait partie de ces artistes prolifiques et complets, auteur-compositeur et interprète au coeur de quatre projets, il joue de la guitare, du clavier, de la batterie et aime la scène où il est comme un poisson dans l'eau. Basé à Dublin, l'irlandais est actif au sein des groupes Grand Pocket Orchestra, Skelocrats, Ginnels et No Monster Club. Il n'arrête jamais (...) Pour fêter la Saint-Patrick en communion avec les amis irlandais, Leafy Stiletto est l'album parfait à savourer. Pop, dansant, harmonieux, le disque est croustillant de mélodies, techniquement sublime et Paddy y chante comme un rossignol punk sensible au retour du printemps. Sa voix, puissante et solide, s'amuse à faire des loopings (...) Paddy Hanna est un personnage, un musicien inventif et généreux qui délivre sur disques et sur scène son monde musical fleuri et varié fort stimulant. "
Pour la suite, c'est par là : PaddyHannaPiggledyPop2015



Cette année passée, Paddy a participé au magnifique projet associatif My Lovely Horse Rescue aux côtés de Duke Special, Neil Hannon, We Cut Corners, The Late David Turpin, No Monster Club, Sissy et Gar Cox, toute la joyeuse équipe du collectif de musiciens dublinois, le label Popical Island. Pour apporter leur aide, les artistes signent l'EP de sept chansons, My Lovely, dont le fruit de la vente est totalement reversé à l'association irlandaise qui protège et soigne les chevaux, poneys, ânes, abandonnés ou négligés.
MyLovelyHorseEP





Avec la sortie en mars 2017 du single Bad Boys et Sunday Milkshake d'une cambrure pop fracassante, les fans se délectent du deux titres . Composés avec soin et inspiration, arrangés avec une orchestration délicate de cordes et de cuivres, ils sont habillés de textes toujours éloquents, amusants et colorés. Paddy a un don de compositeur ensorcelant, griffe des thèmes qui nous emmènent dans des sphères littéraires, cinématographiques, dans des histoires qu'il interprète d'une façon singulière. Il utilise ses cordes vocales comme un arc. Son chant peu être aussi tendu que relâché, ses émotions telles des flèches parsèment les mots où les notes de son harmonica. Sa voix typée et originale resplendit sans cesse. Les mélodies de Bad Boys et de Sunday Milkshake sont riches de rythmes, de style, et délivrent de la matière dans les instruments comme dans les thèmes. Le conteur prophète au charisme infini aime broder sur des sujets réalistes qui même clamés de manière directe et franche deviennent magnifiquement poétiques. Nous sommes de nombreux fans mordus par l'univers indiepop de Paddy Hanna. Le personnage fait partie du panthéon Piggledy Pop et j'espère un nouvel album bientôt. PaddyHanna





samedi 1 juillet 2017

The Green Fields

The Green Fields est un projet conduit par Chris Mondia depuis 2003 lorsque qu'il signe l'album Melodies For Afternoon. L'artiste de Philadelphie est un musicien multi-instrumentiste en plus de composer des mélodies et d'écrire des textes incroyablement beaux. Chris joue de la guitare, de la basse, mandoline, harpe, piano, percussions et batterie, glockenspiel et des amis viennent parsemer ses chansons de trombone, banjo, trompette, wurlitzer etc. L'âme des mélopées est pop, arrangée tantôt folk, country, sunshine et tantôt britpop dans la veine des Kinks et des Beatles dont son père, musicien également qui lui a appris à jouer du piano et de la guitare, est un grand fan.

Ses premières armes, Chris les aiguise au sein de Ella Megalast, formation indiepop profilée shoegaze, puis tourne et joue avec son second groupe The Aerial Tour Instrumental en signant l'album Introducing The Way Out…!!. Suite à la séparation, c'est l'occasion de se lancer en solo. Nourri d'influences colorées et parfumées depuis sont adolescence quand Chris pioche dans les disques de ses parents, il est mordu par le son des sixties et des seventies. Il aime retranscrire ce profond intérêt dans ses partitions. Les fantômes de Jimmy Webb, Burt Bacharach, Roger Nichols, Beach Boys, Glen Campbell, Byrds, Love, Small Faces et d'autres artistes de country, folk traditionnel, pop seventies allant de Charlie Rich, Tammy Wynette à Gene Clark et Gram Parsons réapparaissent dans son travail d'arrangeur.



Le 30 juin 2017 sort un nouvel album après 14 ans d'attente. I Dreamed Today Was A Day For Daydreaming que j'ai reçu il y a une semaine ne me quitte plus. Tous les titres sont somptueux et dignes d'un travail de très grand compositeur et arrangeur que la presse qualifie de profilé façon Brian Wilson. Chris Mondia a pris le temps de peaufiner et sculpter un véritable bijou alternatif et brillant de pop. Les textes y sont poétiques, à l'image de son auteur qui sensible à ce qu'il voit, à son environnement, dépose délicatement ses contemplations dans ses mots. L'ambiance est tendre, joyeuse, mélancolique, picturale et printanière. Comme un impressionniste, il agrémente ses chansons de couleurs, de saisons, de traits, d'ombres, de lumière et de sentiments. L'album I Dreamed Today Was A Day For Daydreaming est imprégné de la nature et de sonorités proches des univers de Gorky’s Zygotic Mynci, Belle & Sebastian, Ladybug Transistor, du label américain Elephant Six de Robert Schneider. Pour planter le décor, The Green Fields commence avec la pastorale et instrumentale The Young and Often Spring.



L'introduction jouée à la guitare acoustique nous plonge dans les effluves subtiles et euphorisantes du printemps naissant. Les notes sixties dansantes des guitares, des violons et des trompettes sur When The Blowing Wind Comes portent une énergie qui gonfle les voiles harmoniques. La performance vocale de Chris apporte un bonus à la structure mélodique en mutation permanente. Le chant, les arrangements sont souriants, dansants, solidement groovants. Les claviers motivés se marient joyeusement à la guitare sur Shadow On The Ocean qui sautille dans tous les éléments brillants de l'instrumentation. Les harmonies mutent, évoluent, s'entremêlent à la perfection comme une broderie de dentelle pop. L'orgue sixties sur les guitares garage de Words That Stay sont impeccables d'originalité et de grâce beach boysienne dans les choeurs. Le titre progresse et tel une chrysalide s'ouvre sur des arrangements alternatifs resplendissants. Quand arrive Now I'm Not Sure dans les oreilles, mon cerveau s'arrête net sur la qualité du jeu de guitare, la voix de Chris et ce texte amoureux nostalgique qui mêle les sentiments à la perception de la musique. La rythmique s'emballe comme un coeur tambourinant pour ralentir le temps de l'instrumental Still I See Your Face suivi du délicieux Fair and Tender Ladies.



La basse sur le glockenspiel et la batterie guillerette de A Lovely Sleep relance la cadence, assurée par le chant et les guitares qui donnent des frissons et de l'émotion dans les dernières secondes. Les accords de guitare sur My Dreams of Old Age, le cuivre de la trompette, caresses qui enveloppent l'audition, accompagnent un texte magnifique, blindé de respect et de sentiments amoureux qui transforme la chanson en merveille absolue et patine d'éternité. La chaleur ensoleillée de Glen Canyon, superbement produit, accroche l'attention et l'ambiance champêtre fait démarrer un déhanché incontrôlé. Will You Let Me Bend To Say enchaine ses notes cohérentes et fluides sur un début d'une douceur infinie qui se transforme en mélopée dansante et virevoltante. Puis Alania ornemente magnifiquement une fin d'album qui arrive trop vite avec ses envolées de violons sensuels et une construction alternative magique. Les sons mélangés aux silences donnent un ensemble passionnant, construisent une énergie musicale explosive pendant 4.50 minutes.
The Green Fields offre son jardin secret avec I Dreamed Today Was A Day For Daydreaming. Je m'y glisse depuis une semaine et savoure tout son lyrisme, sa chaleur et sa lumière, une nouvelle fois touchée par la grâce qui renforce ma foi en la pop.
TheGreenFields