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samedi 2 avril 2016

Croquet

The Beatles
Dans Alice au Pays des Merveilles, on connait la fameuse réplique 'do you play..croquet?', mais à l'instar du croquet aujourd'hui destiné à nos chères têtes blondes, il s'agissait à son origine d'un véritable sport pratiqué par les adultes. Sa première évocation date du moyen-âge, on retrouve sa trace au 14ème siècle sous le nom paille-maille ; C'est avec un maillet (du latin malleus : marteau) que l'on tape la balle qui passe sous un arceau de paille. Populaire dans les campagnes françaises, le paille-maille est aussi très pratiqué par l'aristocratie au cours du 17ème siècle, qui l'exporte notamment grâce au roi Charles II, d'abord en Ecosse puis en Angleterre. Notre petit sport frenchy sera transformé par les écossais en fameux 'golf'. Plus tard en Angleterre, le paille-maille nommé Pall-Mall devient un jeu très à la mode, intensément pratiqué dans les jardins de St James's Park qui depuis garde le nom The Mall Street. Idem à Paris, où le jeu se déroule aux jardins des Tuileries et où le terrain de mail sera agrandi par Louis XIV, grand amateur du maillet. L'histoire dit qu'auparavant, pour des soucis de dos, Louis XI a demandé à son ébéniste un jeu de croquet sur table à hauteur humaine ; La requête donnera naissance au billard.



Math and Physics Club "Afternoons with picnics in the park, Swimming pools and croquet on the lawn, Staying up and talking until dawn, Holidays and Saturdays..."


De nombreux endroits au nom dérivant du paille-maille restent dans notre paysage, comme la Porte Maillot à Paris, le mail à Nancy, Dunkerque, Rennes, Troyes etc.. la rue du Mail à Bruxelles, le Pall Mall de Londres bien sûr, l'avenue du Mail à Genève, le Palmaille d'Hambourg...
Les jeux dès le 15ème siècle étaient nombreux, plus appréciés et pratiqués par les adultes qu'aujourd'hui, avec une liste incroyable de jeux de plein air et d'intérieur : Trictrac, Revertier, Mail, Billard, Reversis, Piquet, Tresette, Jeux de cartes à gogo, Quintille, Quadrille, Echecs, Gibeciere, Gobelets, Colin-maillard, le jeu des dames, des jeux de société, des jeux de compagnies comme on les appelait, de toutes sortes. Les plaisirs, les divertissements et amusements, dans les campagnes, les villes, à tous les niveaux de classe sociale, toutes saisons et à tous les âges étaient bien plus présents dans le quotidien qu'ils ne le sont aujourd'hui. 



Beat Happening " We'll come back for Indian Summer, And go our separate ways, Motorbike to cemetery, Picnic on wild berries, French toast with molasses, Croquet and Baked Alaskas..."


On joue dans des salles, dans la rue, Louis XIII offre 120 billards publics à Paris (un chiffre important pour la taille de la ville en 1630), on danse en groupe sur des airs folkloriques remplissant les places où les musiciens se bousculent.
Les activités ludiques touchaient toutes les catégories de la société et tous les générations, un quadra pouvait jouer à la marelle sans rougir. Serions-nous aujourd'hui devenus tristement sérieux à s'amuser seul avec un candycrush sous cape?



Pour les puristes du croquet, qui n'oublient pas qu'il est français, comme le tennis (jeu de paumes), il est possible de se commander un set en bois, fabriqué dans les règles de l'art, chez notre cousin anglais Jack of London, maison fondée en 1795 par un huguenot français émigré en Angleterre.
JacquesLondon

"Quand j'étais petit, j'emportais toujours un maillet de croquet chez le dentiste. Je ne m'en suis jamais servi mais enfin je savais que je l'avais." - Howard Buten

The Kinks " Long ago life was clean, Sex was bad and obscene, And the rich were so mean, Stately homes for the Lords, Croquet lawns, village greens, Victoria was my queen..."


The Divine Comedy "My parents knew these people who, For all their faults were very nice; They owned a farm whose "Olde Worlde" charm, Earned it the name of "Paradise". We came to stay one holiday, We played croquet and burned our arms; But I was charmed and lost for words, When first I heard the birds of Paradise Farm..."








St. John's College ~ Croquet 2014