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dimanche 22 mars 2015

Michael Brown

Certains amateurs d'indie pop se sentent orphelins depuis jeudi et l'annonce de la mort de Michael Brown. Créateur du groupe The Left Banke, il laissera une empreinte indélébile dans le monde de la pop, celui des compositeurs, des musiciens et des mélomanes. Michael David Lookofsky alias Michael Brown né à New-York en 1949 de parents musiciens et passionnés comme son père, Harry Lookofsky, violoniste, qui gère un petit studio à Brooklyn et qui aux débuts de The Left Banke, s'occupera des intérêts du groupe de son fils en tant que manager, producteur et éditeur. La petite entreprise familiale accueillera dès 1965 le bassiste Tom Finn, le guitariste George Cameron, le chanteur Steve Martin et le batteur Warren David-Schierhorst. Michael a 16 ans, prodige au piano, clavecin et orgue, il écrit et compose des chansons quand il rencontre Renee Fladen, alors la petite amie de Tom Finn. Elle sera l'inspiratrice de Walk Away Renee qui dans l'année 1966 deviendra très vite un hit et conduira The Left Banke a signer le premier somptueux album Walk Away Renée/Pretty Ballerina . Quand Michael compose le titre, il décide de le fleurir d'une flûte, étant sous le charme de la flûte solo de California Dreamin des The Mamas & the Papas, puis ajoute sa partie d'orgue et c'est papa Harry Lookofsky qui dirige l'ensemble de cordes, créant une mélopée pop-baroque incroyable. Michael voue un amour inconditionnel à Renee, présente dans le studio à l'enregistrement du titre. Michael avouera à ce sujet : " My hands were shaking when I tried to play, because she was right there in the control room," "There was no way I could do it with her around, so I came back and did it later." Renee sera plus tard sa muse pour l'écriture de Pretty Ballerina et de She May Call You Up Tonight, deux singles parus en 1967.


Avec son don pour orner les orchestrations, fleurir les harmonies et écrire des chansons aux instrumentations mélodieuses, riches et touchantes, Michael quitte en 1968 The Left Banke. Les musiciens ne s'entendent plus, l'ambiance est rock'n roll et Michael, estimant que ses musiciens de sessions ne sont pas si bons, décide d'enregistrer un deux titres, Ivy, Ivy et Suddenly avec d'autres, notamment le futur membre des Spinal Tap, Michael McKean et le chanteur guitariste Bert Sommer, connu pour avoir repris America de Paul Simon lors du festival de Woodstock. Michael Brown alors âgé de seulement 19 ans, n'a que faire des évincés et des vexations créées, et il part au beau milieu de ce rififi créer un autre groupe, The Montage avec lequel Michael nous offre Desiree. Il créera ensuite Stories en 1971 avec Ian Lloyd au chant avec là encore des pépites de Brown, comme Hey France; De nouveau, Michael Brown s'échappe vers d'autres horizons en 1973 pour monter The Beckies en 1976. Quelques soient ses projets, le jeune homme signe des mélodies pop, progressives, sculptées de cordes et d'arrangements classiques, griffés sixties, d'excellence qui des années plus tard vont inspirer des artistes comme Elliott Smith, Jens Lekman et Stuart Murdoch. Après le départ de Brown, en 1968 les autres musiciens de The Left Banke, Tom Finn, Tom Feher, fraichement intégré à la formation, George Cameron, Steve Martin, continuent sous le nom de groupe en signant un deuxième album The Left Banke Too qui n'aura pas le succès du premier bien qu'il porte des odes à la pop magnifiques selon mon avis, comme Dark is the Bark. Après quelques temps, Michael Brown retrouve The Left Banke en 1971. Ils remontent ensemble sur scène, mais c'est juste pour une courte apparition qui sera suivie d'une longue absence jusqu'en 1994 quand il enregistre l'album One of this Moment avec sa femme Yvonne, suivi de plusieurs sessions dans son propre studio entre 2001 et 2010 avec ses amis Tom Finn à la basse, Ian Lloyd au chant, Jim McAllister à la guitare et Jon Ihle à la batterie. Certainement un des plus grands compositeurs de pop des sixties Michael Brown s'est définitivement retiré le 19 mars 2015 à 65 ans. Sa femme dit dans une interview "In the last four months, he's been more active than he'd been for the last 10 years" "He had a suitcase full of tapes that were magnificent music".
TheLeftBanke